La formation des Cénotes

Stages in the formation of Cenote

Les systèmes de rivières souterraines du Yucatan coulent sous l’ensemble de la Péninsule. Pendant les périodes glaciaires lorsque le niveau des océans étaient beaucoup plus bas qu’il ne l’est aujourd’hui, ce qui était autrefois le récif de corail géant a été exposé à l’atmosphère et a fini par devenir la Péninsule du Yucatan. Des systèmes de grottes massives se sont formés par dissolution progressive du corail calcaire très poreux. Ces grottes sont appelées «grottes de dissolution» parce qu’elles se sont formées par les précipitations légèrement acides conduisant à la dissolution du calcaire alcalin. A l’intérieur des grottes les formations géologiques telles que les stalactites et les stalagmites sont spectaculaires à voir.
Nombre de ces cavernes s’effondrèrent, et le niveau des mers augmenta partiellement ou complètement, en inondant les systèmes de grottes. La nappe phréatique de toute la Péninsule est remplie d’eau de mer au niveau de la mer et d’eau douce «flottant» au dessus à une profondeur variable en fonction de la distance de la mer.